Monday 20 May 2024

夢.十夜 (10.4) Showdown

遊戲裡面的倒計時剛歸零我們立刻按下進入戰場的按鈕,對面的Super Rangers已經嚴陣已待。跟九個玩家同時換成統一角色的隊伍不同,Super Rangers的排場很明顯是眾星拱月。

她們陣列中放了八隻守護者佩爾拉(Perla),是某活動送出來的五星排名獎勵。不能說一文不值,但也只是很快就被大家遺忘變成單純的經驗包。佩爾拉在遊戲裡拿著支法杖呆站的形象一看就不是重要角色。至於佩爾拉們要守護的是誰呢?那當然是站在中間的Yuki。她用的是穿著羽翼裝飾、頭戴小王冠的魂戰士阿拉貢(Aragon),是遊戲剛開服時某個活動的分數獎勵。雖然不是排名獎勵但因為是剛開服所以數量稀少,具體有多少張大家也不清楚。聽說剛開服時有幾張六星的能力強得過份,後來新出來的六星角色能力值回落了一段時間,再往後才漲回去。這張阿拉貢正是古早的強力角色之一,作為全面的全攻能力值完全不輸現在新出的六星角色。熊熊說阿拉貢不知能不能算夢幻卡片,但這張肯定是高端土豪玩家的象徵。

我們按慣例一進去先衝一波。不單因為想要佔得先機,搞清楚對方的到底用了甚麼角色也很重要。Yuki說她把隊伍的難度調低了一點,如果打起來我們像對上其他前十那樣單純被碾過去的話拼這場又有甚麼意思呢?我右手點著進攻,左手滑著阿飛的備用手機留意著不在場隊友們的即時反應。

我的進攻沒有碰上Yuki,但其他人的隊伍也沒有比較好對付。對方隊伍有活動六星鎮著,即使我同樣也帶著活動六星也沒法一輪把對方幹掉。很快隊友們也給出了類似的感想。
阿飛:「這邊兩隊都是活動六星加標準競技場隊,很硬。」
熊熊:「我這邊對手也有活動六星,不過還是被我幹掉了唉嘿~」
聊天室上Sora也給出簡短但差不多的感想:「有活動六星很硬」

對方開場也是使出全力攻過來。熊熊隊除了城門九個入全部都被摸了一遍,我們卻好像只摸到對方七八個人。對面似乎每個人都配備了活動六星,但除了Yuki以外沒有看到特別豪華的陣容。此前對上前十強隊我們可是連連對方後排都摸不太到,現在Super Rangers這種陣容明顯要弱上許多。如果考慮到擊退隊和遠狙隊欠缺進攻能力的話,她們實力真的和熊熊隊非常接近。

卡羅和阿飛這次帶著分別以擊退和遠狙技能為主的特殊隊伍。卡羅很快就回報他每次回復都能撐上兩次戰鬥,而且他每次進攻花費的時間確實比平時要長。至於遠狙的效果如何,光用阿飛的視覺不太容易看出甚麼來。我讓隊友們留意看看會不會遇上一些幾乎完整、唯獨缺了最後方角色的隊伍。雖說如果進攻方看持自己後排被點掉應該會跑去回復,但我們還是可以偶而賽到幾次對方缺掉後排輸出能力大減的戰鬥。這些都說明我們的隊型的確拖緩了對方的進攻速度。

這些使用特殊隊伍的優點反過來說同樣也可以變成缺點。擊退隊可以讓對方進攻變慢,自己上前進攻的時候也比較慢;遠狙隊志在點掉對方後排,但沒法殲滅對方整隊。拿它們作純防守隊的話的確可以拖住對面,但是得不了分數最後還是會輸掉。我們之所以可以這樣玩是因為熊熊隊的得分依靠的是砲擊而不是拼剌刀,在收集砲台零件時以減少得分換來守住城門是筆划算的買賣。

開場這一波是為了試探對手的底,摸不到對方最後一人也沒有辦法,只能假設他的隊伍和其他人沒有大分別。從Super Rangers目前的微弱優勢去推算的話這個假設很難錯到哪裡去。這個時候戰鬥就進入了下一階段--收集零件。

多虧了特殊隊伍的死守我們得以讓其他隊員輪流跑去收集砲台零件。熊熊隊才剛有人掛上外出冒險的牌子,對方攻擊的力度就立刻變大。卡羅的擊退隊可以撐上兩次戰鬥,但站在最前方的他沒法進攻,每次回復後刷新已經能看到已經掛掉的自己。還好回復和刷新只需要幾秒,對方打他兩次卻要超過半分鐘,這算是分數換取時間吧。

「咦?」阿飛突然叫喊了一聲,引來三人的注意:「對方好像在防範遠狙了。」

我雙手都忙著沒空抬頭更沒空跑去看對面阿飛的電腦:「你繼續說。」

「我看到對方有個人剛對上我的遠狙隊後被我的副帳攻擊,可是那人的後排並沒有戰損。」

「熊熊能幫忙留意一下都是誰在進攻阿飛的遠狙隊嗎?」

「OK~」

擊退隊的本意是拖時間,對上任何隊伍這個拖時間的效果都會發生;遠狙隊卻只能針對後排輸出,碰上純近戰隊的話立刻就會作用大減。在這種瘋狂的進攻裡面真的可以針對一個人來打嗎?不過想到對面是Yuki在指揮的話好像也沒有很奇怪。

熊熊看了好一陣子才應道;「唔……看上去都是某兩三個人在進攻遠狙隊。現在遇上隊伍缺了後排的頻率比剛開場的時候低了一截。」

也就是說,對面在攻破擊退隊的時候才把近戰隊推上去打遠狙隊嗎?的確很像她會幹的事,而且我們這邊好像也沒有甚麼應對方法,畢竟進攻方才有決定時機的主動權。我只好讓遠狙隊改為主動出擊碰碰運氣希望能碰上有後排輸出的隊,然後把站在遠狙隊身後的小雨拉去防守。

收集零件的這段時間十分漫長,因為在外面要以八打九守著城門真的十分痛苦。卡羅已經不計成本地在那邊吃藥回復,我們卻還是沒法阻止對方偶而摸到城門。每次有隊友收集完零件回來我們都要先等防線穩定下來才能送下一位隊友去冒險。

現在戰鬥已經過去了三分一。在對方猛烈的火力之下我們收集砲台零件的效率低下,用作純防守的隊伍也抽不了身去冒險。分差正隨時間穩定地拉大,每次被對方直擊城門都像是一錘砸在胸口上。我們也就收集了五發砲彈,分差已經大到我們等不下去了。換作是其他場次落後這麼多我們大概會直接放棄--但是這場我們有砲彈而且對手的牌面沒有很強,我們還有翻盤的機會。

*

卡羅一臉認真的問道:「那麼--小紅,這場戰鬥你有甚麼打算嗎?」

「如果Super Rangers的實力遠高於或者低於我們的話所有策略其實都不重要,所以前提是兩邊實力差不多。這時砲擊就相當於一個讓對方不敢冒進的威懾。就像對上神眾隊一樣,砲擊打中陣列的話可以造成可觀的殺傷。如果砲擊陣列的同時他們還一面倒攻過來呢?這樣他們帶傷撞上來會自滅,我們進攻時就有了直取城門的機會。」

看著他們似懂非懂的表情我又包了個底:「不過很多東西還是真正打起來才知道啦。」

「你覺得對面會有甚麼樣的戰術呢?」

「她的看法一向是堆出夠足強的隊伍就能把對面碾過去,感覺就是正攻法吧。以她的指揮力能拿出應對方法也說不定。只要她們堅持不用砲彈,主動權還是在我們手上。」

*

剛才的預測已經中了大半,但那時候我心裡也沒有底,尤其是我們這次完全沒有遇過實力相當的對手。只是現在想這些也沒有幫助,戰況按著計劃走的話按計劃打下去就是。

我宣佈:「那麼我要開始發射砲彈了。如果這輪打下來分數完全不見起色的話我們就認輸吧。」
卡羅:「都聽你指揮的~」
阿飛:「可以啊」
熊熊:「小紅加油!」

顫抖的手指按下去,屏幕上的砲彈射出卻在到達對方陣前就已經落地……沒中。

「來吧熊熊,用你的神抽之手發射砲彈!」第二發是熊熊。

「喝!」她興奮地喊了一聲,用力按下發射砲彈的按鈕:「中城門!」

第三發砲彈也是中城門,第四發終中命中了對面的陣列。在看到Alex在群組裡出「中陣列」的當下我立刻發出總攻擊的指示。剛剛進攻完回來的我要先回復才能撲上去,在回復的確認視窗彈出來之前我瞥了一眼當下兩隊的狀況--

好像有點不妙?

如果對方全破,我應該能看見城門上很大一個直擊城門的按鈕才對。剛剛沒看到這個按鈕也還算正常,因為我們發起攻擊也需要一點點時間。可是我不但沒有看到直擊城門的按鈕,連對方九個玩家頭頂上面的戰破標誌也沒有沒看到。

硬著頭皮按下進攻鍵,對上的是站了在中排的Yuki。她隊上面的坦克已經掛掉,一些角色略有損傷,但是後排的角色絲毫無損--顯然這支半殘的隊伍不是被砲彈打殘而是在戰鬥中打殘的。缺掉坦克的隊三兩下就被剛剛回到滿血的我幹掉了,但是回到主頁面上Yuki頭頂依然不見戰破的標誌。

這是怎麼一回事?

我繼續進攻著,同時發語音訊息問群組裡面其他人怎樣了:
Sora:「沒打到城門,只能推到後排」
天天下小雨:「對面全力防守?」
亞歷克斯:「對方都是滿血」

我們總攻了好幾輪,結果都撞上滿血的敵人。這種防守強度比之前還要提升了一個等級,完全不讓我們有可乘之機。直覺告訴我他們採取了最極端的防禦手法:九個人全部採取守勢,只要受了傷不管是大傷還是小傷立刻吃藥回復,是完全捨棄了進攻的策略。當然這種打法的壞處也很明顯,就是得分效率極差。我們攻上去還能拿一點分數,完全防守的他們可說是一點分數都沒有。快速拉近的分差證實了我的猜想。

可是這種防守不可能持久,首先當然是分數可能會被我們給翻過去。我們砲彈數量本來就有限,就算發出去也不一定能打中陣列。在那邊一動不動只是為了守住寥寥數次可能破防的機會真的划算嗎?

同時我也想知道到底Super Rangers是從何時開始採取如此極端的防守策略的?要知道一直到我們發砲以前她們一直進攻都沒有停過。有兩個可能性:一是他們發現我們開始發砲就就開始縮回去,二是發現自己中砲後才連忙回防堪堪守住。從剛剛的交鋒來看的話,有意識防守的Super Rangers是我們打不穿的。但如果在她們還在進攻收不回來的時候發砲打中,我們還是有機會摸到城門。當下最重要的就是要摸清楚她們攻守轉換的時機然後對症下藥。

首先是她們會不會一直消極防守這一點。在分數的壓力下她們又守了一兩分鐘,發現我們沒再發砲後又重新攻了過來。其實她們大概也能算到熊熊隊剩一發砲彈,潛在傷害其實比不上長時間消極防守。我們的應對也很簡單,就是讓隊員們重新開始收集零件,砲彈越多就能給對面帶來更大的壓力。

「卡羅熊熊阿飛,你們記得我們從開始砲擊到現在追了多少分嘛?」
卡羅:「……這怎麼可能記得啊。對面的分數倒沒有大變化。」
阿飛:「不記得了。」
熊熊倒是直截了當地給出了一個數字,不愧是對數字敏感的奸商:「我們的分差縮小了一半以上,但具體是幾分我也說不準呢。」

用熊熊給出的數字算一算就能知道對方不可能完全消極防守到底,不然她們大可以從我們砲擊開始就龜縮到戰鬥結束。接下來的比拼就是看對方在我們收集零件時打的分數比較多還是我們砲擊拿的分數比較多了。在我們又開始跑去收集零件之時Super Rangers又換了個戰法,變成在全力進攻和全力防守之間迅速切換。這大概只有戰術紀律超高的她們才做得出來吧。半攻半守既不能壓到我們喘不過氣來也不能保證不會被砲擊搞到,還不如直接來個全攻全守。

Yuki這種應對還是有個漏洞。她們假定了我必須先把冒險的隊員拉回來才能發砲,因為我們要一定人力把殘陣給清掃掉。如果我反其道而行,先發砲再把隊員叫回來呢?我指示阿飛在冒險回來之前進行砲擊看看。

「阿飛你零件收集好了嗎?」
「還差一件。」
「就算沒有收集完也好,你在35分30秒回來進攻可以嗎?」
「可以」
「然後你那個已經準備好砲擊的帳,在35分27秒發砲吧。」
「嗯」
「卡羅熊熊,你們也可以在同一時間轉守為攻。」我同一時間把這句話錄音發到了群組上。
「「可以」」

「--中陣列!」阿飛準時地回報,聲音中帶一點興奮。

我看準時間跟其他人一起攻了上去,對手果然是剛剛吃了一發砲彈的殘兵,三兩下就被我收拾掉了。我連忙帶著尚算健康的隊伍發起第二次攻擊,站在後排也吃了砲彈的對手同樣被我快速拿下。

其他隊員如果也能順利拿下這些殘血隊伍,我們應該摸到城門吧?我發瘋一樣快速按著手機希望以最快速度回到主畫面,果然在一片混亂的戰鬥紀錄中找到了這條文字:「aoisora1 → Attacked Rivel Base! +59247 GP Pts!」

不算放水那場的話,我們就從來沒有摸過任何強隊的城門,包括上次對上神眾隊。說是Yuki放水用了弱一點的隊也好、說她大意被我們抓到機會也好,這的確是我們的第一次。聊天室裡的幾人已經忙到沒空打出完整句子,只能用各種表情圖以表興奮。美中不足的是對方最後還是回防了,我們的後續攻擊也沒打到城門。

卡羅:「是我眼花嗎?剛才我們成功直擊了城門嗎?」
熊熊:「抱歉我沒看到……」
阿飛:「我也沒看到。」
我當然不可能再浪費時間去拉戰鬥紀錄給三人看:「是真的喔。Sora居然摸到城門,一口氣拿到差不多六萬分呢!」
熊熊:「喔喔!難怪我感覺那分數條好像又拉近了一些~」
卡羅:「我們還有時間追嗎?」

雖然打到城門值得興賀,但殺了對方一個措手不及後我們依舊落後一截。熊熊隊依舊執行收集零件然後伺機砲擊的動作,但是面對已經吃過一次虧變得更保守的Super Rangers完全佔不了便宜。同一招顯然不會在Yuki身上成功第二次,沒法再打到城門的話我們翻盤的機會還是不大。

現在的形勢變成了另類的心理戰:熊熊隊要猜中對方進攻的時擊發砲,Super Rangers要猜中對方發砲的時機防守。熊熊隊的砲彈有限,Super Rangers的分差也不容她們過份保守。砲擊陣列再也沒有為熊熊隊創造直擊城門的機會,砲彈打中城門倒帶來了一些分數;Super Rangers其實很難猜中熊熊隊發砲的時機,但她們被砲後的回防越發純熟。兩邊分數變得非常接近,可以說雙方任何一個失誤就會把勝利葬送掉,但局勢就這樣僵持著,誰也沒有佔到便宜。

時間一分一秒地過去。

40分。

45分。

50分。

55分。

58分。

戰場上的廝殺變得白熱化,與場下和聊天室的沉默形成巨大的反差。卡羅、小雨和阿飛已經變成機械式刷分的人形,聊天室裡的三人大概也好不到那裡去。讓我猜的話,Yuki的手下們大概也會是差不多的樣子。本來在Yuki的領導下每一場就只有果斷放棄和輕鬆碾過兩種結果,哪有可能打成泥沼戰呢?也就負責下指令還要控制發砲時機的我還未進入雙眼失神的狀態。隨著戰鬥接近尾聲,我的大腦再次高速運轉起來。

雙方看上去已經拼盡一切都沒法打破拉鋸的局面,可是熊熊隊在一發定生死的最後關頭有一個獨特的優勢:砲彈存量。

如果說Super Rangers有一個抓得最準的進攻時機,那就是我們剩一發砲彈要放人去冒險的時候,因為她們知道我們必然留下一發砲彈作威懾。被抓個兩回後我才改成偶而存上兩發砲彈,這才讓對方不太好猜。這種打一發存兩發的行為持續了好一陣子,現在戰鬥都快完結了我們手上還有整整四發砲彈。

這四發砲彈直接打中城門也好,打中對方陣列也好都能在最後時刻創造優勢。

「阿飛,你手上的砲彈一口氣用掉吧--」

等來的卻不是阿飛「嗯」、「好」的類的回應:「他們攻過來了耶!」

卡羅:「啊啊啊啊我的擊退隊剛復活五秒就被打下去了!」

熊熊:「真的耶,他們不要命地衝過來了!」

這時我才記起單純互毆上她們比較強的事實。現在他們攻擊頻率比剛才還要提升一截,很可能是打完一場不回復直接進入下一場戰鬥,真的被打死打殘才會回復的極限進取打法。這樣打的殺傷力更大,但是被對方偷摸到城門的機會也直線上升。在最後時刻這樣賭一把,不用多想就是她最後的底牌。

主畫面上的計時器來到59分,我再次下達指令同時把錄音發出去:「阿飛先別管他們的進攻了,在10秒左右發砲,其他還有砲彈的人也在同時間發射。」

「好……」阿飛左右開弓飛快的操作著手機和電腦:「兩發都打空氣。」

「沒事」我草草回了一句。聊天室再沒有新的訊息傳來,大概真的沒空回報了。主畫面的戰鬥紀錄以驚人的速度推進但我不可能浪費時間去確認。剛從戰鬥結算畫面回來我又按下了進攻。

--咦?

手機進入了黑屏加繞圈圈的加載[loading]畫面,但那個圈圈繞得比平時更久了一些。過了兩三秒那個那個圈圈眼看消失了。正常來說載完就該進入戰鬥畫面,沒想到載出來的還是黑屏加圈圈。

該不會是斷線或者程式當機了??

如果是我獨自一人在打的話我可能會做出那種瘋狂敲打屏幕或都槌桌子的動作,但是在公眾地方我只能忍住。在如此熱血的大戰的最後一分鐘裡因為一人斷線拖累整隊輸掉那該多氣人啊。

加載畫面又跑一下終於跑出戰鬥畫面,說明剛才不是網絡斷掉。下方還是我的隊伍,不過整隊已經死的死傷的傷,而顯示對方角色的地方空溜溜一片--只有身後的城門空著讓我的角色輪番上前攻擊。

我居然摸到城門了。熊熊隊在風聲鶴淚中居然摸到城門了。

剛剛載入良久是因為從我按下進攻到進攻在伺服器被紀錄下來的短短幾秒時間裡發生了兩件事:一是我被對方攻擊了一回,本來尚算健康的隊被打成接近殘廢;二是我在按下進攻時對方還沒有完全破防還有人在堅守陣地,但我按下進攻後這個人已經被打掉,伺服器配對不了戰鬥對象只能讓我直接攻城。

直擊城門能拿到的分數跟角色對城門造成傷害成正比,所以我手上這支殘廢隊伍就算直擊城門也拿不了太多分數。但是沒關係,在對方防守爛成千瘡百孔的情況下能摸到城門的肯定不只我一個。卡羅和熊熊拿著防守隊伍肯定沒空進攻,但阿飛的話有機會。

「啊!!我打到城門了!!」--果然阿飛這樣喊道。
卡羅:「我和熊熊繼續防守,你快上去再來一次!」
熊熊:「阿飛加油!!」

卡羅的話提醒了我還有時間再作一次攻擊。我把在剛才戰鬥期間又被對方進攻直接打死的角色回復過來,在59分55秒發出最後一次進攻。這回我沒有看到城門,只拿到一點點分數。

戰鬥結束了。

結算會在五分鐘後公佈。一般來說勝負早就分出來了,唯獨這場在看到結算以前誰也說不清。卡羅立刻把手機丟到桌上伸懶腰,熊熊累得趴在桌面上。阿飛居然還沒有露出疲態,他只是冷靜地把手機放一邊然後在電腦上檢查起聊天室的訊息來。

「Alex還有小雨都說自己在最後一刻摸到城門了。」

「阿飛你就不會累的嗎?我的手腕已經在痛了,你超高強度雙開還能像沒事一樣。」熊熊吐糟。

阿飛還是那個靦腆的笑容:「習慣了。」

卡羅一臉不想再看到這遊戲的樣子:「啊~受不了,我去買喝的。熊熊阿飛小紅你們想喝甚麼嗎?」

阿飛:「檸檬愛玉半冰半甜。」
熊熊:「仙草奶綠去冰微甜。」
「我跟你去看看好了。」

飲料店同樣在這個美食廣場裡距離我們並不遠。他點了個芋泥烏龍,我要了珍珠奶茶,我們點好後站到一邊等著。

我打開話題問:「所以……最後是誰贏了?」

「我也沒看清楚。最後時刻兩隊十分接近,我們摸到好幾次城門,但對方狂攻的話應該也摸到我們城門。你也沒看到嗎?」

「最後幾秒我忙著再多進攻一次所以沒看到呢。」

他反問道:「那你覺得是誰贏了呢?」

「只能看運氣(toss up)吧,說不定剛好有一方多摸城門一次就贏了。」

「那……你覺得你和Yuki誰贏了呢?」

這裡當然是指我和她的理論之爭。自己是確立了砲擊作為牽制的打法,但Yuki也證明了頂著不能砲擊的劣勢也能不落下風:「我覺得算她贏吧,不用砲擊也能打成均勢。」

「你們倆真的很像。」卡羅感歎:「如果此刻問她的話,她應該會說算你贏吧。」

「要不你做個裁判算了……不過我很小氣的。」

「我嗎?」卡羅有點被逗笑了:「我覺得你帶得很好,應該算你贏。不信的話問下其他隊員們?」

「這樣算是客觀比較嗎?」

「客觀比較是你和Yuki的事,我只是按我的標準作出評價。」

「嗯~你除了花言巧語以外原來還有標準可言?」

「有啊。比如說你當初想用類似剛才Super Rangers的隊伍和打法的話這場就肯定行不通吧。首先她們人手一張活動六星,這種東西活動一過就掉價,大量收的話不可能回本。我肯定這堆六星都是她們抽活動七星時歪出來的。另外Super Rangers肯定訓練有素,不然不可能回防得這麼快才對,由我們執行這種打法只會錯漏百出。你的打法簡單多了,執行起來沒有時限性,收到你的指示再動也可以。

你應該覺得自己整個活動都打得很憋屈,沒有達到你的效果吧。有時候運氣不好就是會這樣,但你已經盡力了不是嗎?你覺得戰績不好就指揮不力,有問過我們的想法嗎?現在排十一,沒能排更高是因為運氣不好對上所有強隊了,但沒有你的話可能早就前十無望了。跟上次攻城戰比起來,這次與其說『打遊戲真開心』更像是『原來還可以這樣打』。你可以問問其他人,應該也會得到差不多的回應。

從最初的訓練活動開始到第一次攻城戰再到這次攻城戰,每次你都能給我們帶來驚喜。雖然不知道這遊戲還能留住你多久,但是對我來說不管是逆戰幻想還是其他手遊我都蠻喜歡跟你一起……打遊戲的。」

「你、你突然這樣講我不知道怎樣回應……」

「沒關係啦~我想現在戰鬥結果應該結算好,我們把飲料拿回去就趕緊確認吧。」

*

我和卡羅一人拿著兩杯飲料卻發現桌上出現了剛剛還不存在的炸魚薯條和檸檬塔。

卡羅誇張地問:「咦?你們該不會剛才沒吃飽還要吃吧?」

熊熊笑著回應:「慶祝一下,我請客。」

剛才我沒有帶著電話出去買飲料所以還不知道結果:「贏……贏了?」

阿飛:「小紅自己親自確認吧。」

我拿起電話,回到遊戲主頁再進到活動頁面裡,結算顯示熊熊隊以極微弱的分差壓過了Super Rangers拿下了這場勝仗。最神奇的是神眾隊在同一場次也吞了敗仗,熊熊隊在最後一場之前反壓神眾隊排在第十。

我想起了我用殘陣衝上去幸運地摸到城門,當時得分跟最終分差沒差很遠。當時我決定先回復再進攻的話可能就錯過摸城門的機會,如果其他人同時錯過機會的話我們很可能輸掉--不過這些都已經過去了,我們確實贏下了這場戰鬥。

「……贏了啊。」

阿飛:「有賴小紅的指揮我們才能贏呢。」

熊熊:「只要下一場不要對上神眾隊,我們應該穩進二檔呢!」

卡羅:「好好,不要再給小紅壓力了。來,這是你們的飲料~」

熊熊:「哎唷~就這麼急著保護她嗎?」

卡羅:「咳咳…現在不應該是放鬆的時候嗎?我們吃完去打個保齡球,晚上去試這邊新開的手工意粉順便打最後一場如何?我請客。」

「「「「耶!」」」」

*

銀髮少女癱倒在自己房間的尊貴電競版人體工學椅上面。

Super Rangers居然輸了。比起輸掉更難以接受的是「意外」地輸掉這件事,相當於少女天衣無縫的金身被打破。聊天室裡面其他隊員已經在檢討自己的不足之處。在他們眼中少女的戰術一定沒問題,這樣輸掉一定是自己有甚麼做錯了才對。

但少女對隊員們的反應完全沒興趣。她知道小紅這次值得一場勝利。

當然不是說自己的理論錯了所以打不過。比如一開始就全力狂攻把熊熊隊壓到沒法好好收集零件的話前面存下來的分差就足夠讓自己足到最後。又或者最後兩分鐘的狂攻,如果當時她選擇繼續本來打法的話輸的機會還比較高,而不像現在只是僅僅輸掉。那個分差誰贏都不意外,可能己方多摸一次城門或者對方少摸一次城門結果就可能逆轉,而這可能只是某次進攻差了零點零幾秒的分別。

少女根本不需要這一場來證明她對砲擊的看法,攻城戰前面的二十六場已經證明了這一點。當小紅還執著在隊伍對決(head2head)的高下時,少女所關注的從來都是從整個活動的大目標。相信小紅回想一下整個攻城戰發生過甚麼就能更深入地理解砲擊的價值。

單是這場為她帶來的娛樂,小紅就值得一場勝利。

同一時間排第十的神眾隊輸掉落到第十一名,少女毫不意外。她早就知道神眾隊還沒完整配對前面強隊的情報,這場熊熊隊都遇上Super Rangers,神眾隊配到強隊又有甚麼好奇怪的。

還有一個可能帶給熊熊隊驚喜的情報,但她不打算跟他們講。第二十八輪也就是最後一輪系統往下配對特別明顯。傳聞中是因為最後一輪的時間對美洲玩家不利但營運又不希望得罪課長們,所以最後一輪都特別輕鬆。

少女的隊伍硬吞一敗後依舊以壓倒性的分差領先同樣三敗的第四名,要保住第三易如反掌。可以說她這次行動又一次完滿結束。

如果小紅還留在這個遊戲的話,相信很快她們又會有機會見面。不過有點討厭的是卡羅似乎和小紅越走越近了。

哼。

***

キタ━━━(゜∀゜)━━━!

我以為這種東西有推敲過的草稿可以流暢地一口氣寫完,到了下筆才明白其實真很難。在高張力的戰鬥期間,當下的思考和感覺比起用棋盤推演推出來更像是直覺般的自然反應。

而且我覺得有兩個沒能清楚描述的地方感覺很可惜,但我想了好久似乎也找不到更好的解決方法:一是我一直用「上次排名第幾」來形容那堆無名隊,因為排名會一直改變沒法用這次的排名形容它們啊,可是這樣真的很容易搞混和很難聽。我有想過把隊伍名補回去,可是我實在找不到當時那堆隊名,也不想憑空作一些隊名或者把其他隊名抄進去。那些我認識的隊伍已經全數登場了,其他的就讓它們名字留空,算是一種紀念吧。二是九個玩家在場上被稱為隊伍,每個玩家排出來用作攻防的角色們也被叫作隊伍……希望大家沒搞混。

我有想過看看有沒有類似的電子競技,只是好像真的找不太到節奏上接近攻城戰的。單是把時長拉到一小時就沒多少可比較對象了。像星海2或者AOE那種RTS嗎?人家的輸入(input)密度高多了,因為不是課金遊戲戰術的重要性也壓倒卡片(種族?角色?)的選擇。真要比的話其實LOL比較像吧?不過守塔遊戲塔倒了就輸了,在攻城戰裡被摸到城門只是多掉一點分數,兩者的優先度可以差很遠。

說到星海,好像某國人對星海有著特殊的情意結。在同人小說裡面以星海為題材的作品與RTS的熱度比起來可說是不符比例地高。題材也不限於電競,從穿越到奇幻愛情到校園系(就muvluv那樣?),只要能想出來的都有。很多現時在高度內卷的網文行業裡可能都是常見套路,但在當年的話可算百花齊放了。差不多20年前還小的我就在那個亞洲小說網(已經倒了啦)看過不少星海同人,當時我連RTS都壓根沒碰過。到了現在你去起點還能找到不少星海同人,而同期的同人題材早就不知道被沖到哪去了。

說到同人網文,這個區塊的選材上可能才是最殘酷的。你寫修仙,大家寫修仙都寫修仙幾千年了,只要你還有料就大家就會看。你寫同人,要是原作本身過氣了根本沒人會看下去。以原神為例子好了,以璃月蒙德為背景的網文很多,但你看有人寫須彌的長篇同人嗎?楓丹的倒不少,因為芙芙可愛。現實就是大家都跑去玩崩鐵了嘛。

好吧不扯遠了。如果我還有甚麼感言的話應該就會放到終章裡,這裡我想先放下更多攻城節的背景細節。在此之前我先說說阿拉貢。這張應該是我那個時代另一張頗有記憶的卡片,當時我們沒在攻城戰裡湊隊型而是在其他塔防類關卡湊出來,就像下圖一樣:


實際上攻城戰的團隊排名大多以分數為準而非勝場。只有在最初期和一些特別場次才使用了以勝場排名的規則,在我退坑後都以分數排名為主了。我能翻到的紀錄是第16次攻城戰為了紀念九星卡片出道,特地把排名換成勝場排名(也就是10.2頁首那張截圖)。

勝場這種非常有限(limited)而且邊際價值(marginal value)急速上升的數字對隊伍的實力是個很好的指標。分數則完全相反,每場只要把對手刷到投降躺平就幾乎可以無限制地刷,因此分數的邊際價值不但不是向上而是持平或者反而向下。以勝場作排名就會給玩家留下很大的戰術空間,以分數排名的話只要準備足夠的藥水就好。我當然推崇勝場制,否則也不會有小紅發揮的空間,也不會有這一章的精彩大戰。無可否認的是分數制大概更符無腦土豪的心意,而理論和實際上營運的決定也引證了這一點。當然後果就是多打幾次後就沒人想陪土豪們玩了。

另外還有兩個實際活動中存在而被我藏了起來的機制,分別是角色召喚成本(unit cost)限制和攻防隊分離的制度。在文中我一直接假定了玩家可以自組五張角色來打攻城戰,而且這五個角色是攻防共通的。

還記得逆戰幻想理論上其實是一款塔防遊戲嗎?這個成本可以想成在塔防遊戲買砲塔的價格,但是在這個根本沒在塔防的遊戲裡這個數字大部分時間都毫無意義。每個角色都有一個10到30不等的召喚成本,而在攻城戰使用的隊伍角色不能超過十個,成本限制是200。聽上去是個要命的限制,但在營運的操作下更像是汰換舊角的手段。即使星星數量一樣,角色戰力通漲除了反映在攻擊力和技能上面也會反映在慢慢下降的召喚成本上。七星角色剛剛出來的時候成本都是30,弱一點的也要25,半年過去後同樣強度的角色成本可能掉到20-25。在營運海量出卡片的策略下,任何舊角色都有較低成本的替代品,玩家根本不會擔心因為缺了誰(除了活動角)就完全打不動。在這種背景下這個召喚成本的系統起不了使組隊多元化的作用,完全是可有可無。

攻防分離這一點就比較有趣了。上面說攻城最多選十個角色,可是PVP比如競技場都是五個一隊啊?沒錯,遊戲裡的攻城戰應該是組成獨立的攻防各一隊而不是一隊同時負擔進攻和防守的職責。這樣做可以讓玩家自己排角色時就做好分工,反過來說如果攻防一體的話隊伍裡就要另外分工。後者的隊伍是開戰前已經預先決定好(predetermined)的,而隊上的分工可以隨時間而變化。後者明顯會提升戰術的重要性,但前者才是無腦打的選擇。

由玩家自己分工也可以使策略變得更極端,就像上面出現過不計成本吃藥回復的超保守打法或者最後兩分鐘祭出來的極端進取打法一樣。雖說策略可以如此極端,但先不談能不能達成目的,光是成本效率就可能把人嚇跑:沒記錯的話攻城戰裡面體力條滿了是700(先假設「士氣」滿了--如果有人還記得士氣為何物的話),回復會用到150體力。所以如果純回復不作任何進攻冒險的話最後剩下的100體力可能就會被浪費了。只是你問我這是不是刻意設計成這樣,我只會說想太多了吧。進攻和防守用的體力總和透過線性組合千變萬化,總有體力用不完的時候,難道又是營運刁難嗎?

講完機制,我們把焦點拉回到熊熊隊和Yuki的戰鬥來。簡單而言雙方發現大家隊伍(又來了)戰力平分秋色後打的如意算盤是這樣:在沒砲彈的情況下以正常思維建隊的Super Rangers會在正面交鋒上拿到更多分數,而且在熊熊隊第一次跑去收集零件時可以憑人數優勢對對方造成超大的防守壓力,這段時間是Super Rangers累積分差的時間。當熊熊隊終於有砲彈時形勢便會有機會倒向熊熊隊一方,但實際上這取決於兩隊對砲擊時機的掌握。砲擊用得好可以威懾對方,也可以造成破防;守方在戒備砲擊同時保持刷分效率,務求不要花光前面累積的優勢。

在沒砲彈的情況下以正常思維建隊的Super Rangers會在正面交鋒上拿到更多分數,而且在熊熊隊第一次跑去收集零件時可以憑人數優勢對對方造成超大的防守壓力。當熊熊隊終於有砲彈時形勢便會有機會倒向熊熊隊一方--所謂的有機會取決於兩隊對砲擊時機的掌握。砲擊用得好可以威懾對方,也可以造成破防;守方在戒備砲擊同時保持刷分效率,最重要的是不要被一波帶走。

在最理想的情況下,戰鬥會變成一個純粹猜時機的遊戲。守方每次猜中攻方發砲的時機可以得點,攻方猜中守方進攻的時刻(加上運氣好砲彈打中陣列)也會得點。類似的遊戲其實很多,比如海戰(Battleship),或者賭博默示錄的e卡。可是在實際層面上比起能不能猜中,其實隊伍協調和反應的能力才是勝負關鍵。

如果我猜中了對方砲擊的時機,比如我在對方發砲前1秒就開始防守了,這樣當然能防下來。如果我在砲擊後1秒開始防守呢?這就要取決於對方在砲擊後的進攻速度。考慮到每次進攻都花費十幾秒以上的時間加上隊員們不太可能停下來等你砲擊,砲擊後的總攻至少要在砲擊後數秒才能出現。那如果我在對方砲擊後、總攻前就開始防守,是不是不用猜的也能一定程度把砲擊給擋下來呢?所以小紅和Yuki各自在「猜」對方的動作並不是全憑運氣,而是觀察對方行為後下的決定。

最後的問題:在理論領域的爭論上,到底是誰贏了呢?如果有留意10.1和10.2的話不難發現其實整個攻城戰裡面強隊都沒有用上砲擊,或者說在上次短暫的熱潮後大家還是覺得砲擊上不了主流。這樣看上去是Yuki贏了嗎?另一方面如果正常的打法比如熊熊隊或者Super Rangers在其他場次會用的打法才是王道的話,Yuki對上熊熊隊照樣正常打就好了。為了應對砲擊而改變打法,不是證明了砲擊有其價值嗎?我想這點與其說是我反覆提示過的東西,不如說這是整部作品的核心前提,讀者可以自己想想。

如果這場是甚麼「這雖然是遊戲,但可不是鬧著玩」的黑暗遊戲,後面應該要加上一段小紅和Yuki的虛構對話(因為其中一個已經怒領便當),檢討賽果和討論遊戲機制同時惜英雄重英雄,可惜再也沒有機會對上云云,就像哈利那個虛構的9又3/4月台對話一樣。

那麼,非常感謝各位花時間閱讀,我們終章見。

Wednesday 15 May 2024

15/5/2024: 收藏清單/魔導聖戰/任網

本來我又在翻我的播放清單想為巡迴系列找點靈感結果找到點超級懷舊的東西,那就讓我在深夜寫點簡短的隨筆吧。這些東西說不定十年後看到又要感動一遍。

大家知道Youtube的「收藏」清單是不能隨便改變公開性的嗎?其他清單都可以設成非公開或私人,只有最原始的「收藏」清單改不了。我說過我在巡迴系列裡分別點了清單的第100、200、300、400首,但你知道這清單有多長嗎?一千四百多,當然很多被刪除了或改成私人。清單長得只要播放到第四百多首自動播放就會壞掉停下來,光是載入那清單就會直接吃掉1.5GB RAM。

可這是我的私人清單啊!我從來沒想過要讓其他人任意觀看,天知道他們想拿我的清單幹嘛。所以我一直都很想把清單改成私人卻苦無對策,今天居然偶然之下成功辦到。根據某stackoverflow回答,只要把語言改成英文(US)就能改了。我試了下一發搞定也沒後遺症。美國霸權,呵呵。去你媽的G社。

我繼續找可以拿來寫文的BGM,突然想到以前那堆手作RPG會否有些蒼海遺珠呢?但我能記起的RM2K/RMXP作品不多,即時能想到的就是鯉魚大的魔導聖戰。看了一下他的巴哈……嗯,十一年沒動靜了。在這十一年間geocities倒了,他掛在hinet上的載點也倒了。他眼看也要成絕對意義上的大叔了……會有補完的一天嗎?

我又想到那個把我拉進RPG Maker世界的地方--任網。

這裡當然不是專門聊RM的地方,但很多話題都莫名地跟我合得來:故事接龍、解謎、做遊戲,應該還有不少但我已經記不起來了。說起來老任的本家台柱裡面我大概只對寵物小精靈比較熟(只限前三代--還有aucy加上幾十個掛在geocities的寵物小精靈網站,我們有機會以後再說……),瑪莉奧當然聽過但當年根本只玩過最基本的Mario Land GB和Super Mario World,跟現在可以把SMB1四種(?)5分鐘通關方法倒背如流的我比起來實在難稱粉絲。可是我就在那個地方一待待了很多年。

任網在當年是個頗大的平台,但核心成員其實就那二三十人。當中有幾個愛好做遊戲的在帖子裡堆樓,一個興趣小組就此建立。有些人甚至不是用RM2K而是RM95,還好我開始動手那會已經從RM2K過渡到RMXP了。我看著大家做出來的作品想了好久,居然只想到做密室解謎遊戲。成品當然做不出來,但如果肉搜過我這網誌就知道我做過兩個解謎向網站。到了後來任網參與解謎網站AOR又掀起了一波熱潮,沒想到這就是任網最後的餘暉了。

站長長年消失,只在沒繳錢網站快倒的情況下勉強出現,管理員也消失不見。網絡早已不是二十年前的樣子,也不需要這平台匯聚資訊,小站的人氣注定被大平台吃光。任網硬是多繳了十年網費,終於在2022年末看不到2023,倒了。

我在2023就知道任網倒了,但搜了一晚懷舊的東西讓我鬼使神差地再搜一遍ngamer.net……然後我就發現當年的玩家們自發開了個discord群組。裡面不需要任何實質交流,其存在已經足以讓我們憶起很多東西,就像逆戰幻想的群一樣。

如果你剛好也是當年的任網用家又剛好看到我這隨筆,那你還等甚麼?快點加群回來吧!

Monday 6 May 2024

夢.十夜 (10.3) Destined


「我已經聯絡過第七名那一隊了,他們答應放水一把讓我們贏下這場。」

完全沒有料到這個轉折的我大腦完全轉不過來,只能呆著聽他繼續說下去:「第七名現在五敗對吧?八九名也是五敗、第十名六敗然後一堆七敗。第七名的分數領先身後那堆隊伍一截,所以他們應該輸兩場也很穩。我就偷偷問他們能不能幫個忙,他們居然答應了~」

「你大概想問我用了甚麼代價才能讓第七名放水吧?這個我不能說,你只要明白我們熊熊隊每個人都有能幫得上忙的地方就好~」

「他們答應放水不過要求雙方不設防互毆,這樣兩邊都能賺到分數。他們會先讓我們進攻刷分,然後他們刷個差不多略少的分數。為了讓兩邊都能刷到足夠的分數,我猜你是樂意幫忙的吧?」

「喂?喂喂~~」

「……嗯、我在。」

「或者你先休息一下,讓我親自為你代打?」

「不用了,我二十分鐘後會準時出現的。還有……」我小聲地補了一句:「謝謝你。」

「能力範圍以內我能做的就做咯。不如想想如果我們真能對上Yuki的話妳要怎樣報答我?嗯……比如說吃個飯怎樣?」不待他說完我已經掛斷電話,原因是我要趕著上線打第七名。

第二十二輪熊熊隊「Bear's revenge𝅘𝅥𝅮」對上第七名「50 Shades of Gay」出現神奇的一幕:對方陣列裡面的九個角色全部長得一樣,是某個最近活動免費派的四星女孩。這裡顯示的角色跟玩家們帶進戰鬥的組合並無關係,純粹是每一個玩家放在自己首頁(homepage)代表角(lead)而已。我們這一方倒沒有多花心思如法砲製類似陣型,平時在首頁放了誰就是誰:Alex和Sora放上了人氣之選埃塞雷德,其餘隊友肯多半是某隻出自miso老師手筆的角色。所以熊熊隊算不算壕不好說,都是miso老師粉絲那是肯定的。

我們已經得到批准可以動手爆錘對面,但在摸到城門之前我們要先把他們的角色打成破防狀態。一錘下去我們才知道這隊也藏了一張活動七星和幾張活動六星在手,要是真的打起來我們應該沒有勝算才對。熊熊隊諸位對此已經見慣不怪,甚至有空在聊天室裡閒聊起來。

卡羅:「幾乎每一隻都撐了兩次進攻才掛掉耶」
天天下小雨:「對面一定要用這麼強的隊伍嗎?」
Sora:「因為他們要用這些強角在我們身上刷分數啊。」
飛:「沒事,我來吃藥打」
Lampbear:「(゜皿。)還好對面不設防,只要攻破一次之後就隨我們打了!」

熊熊說得沒錯。雖然前面兩三次進攻沒有甚麼進展,但那都只是一分鐘裡發生的事情,我們還有大把的時間對著城門狂刷。很快我們攻破對方的陣型開始對著城門輸出。雖然這樣一直刷有點無聊,但誰又會拒絕這種有點無聊但可以贏的動作呢?

刷了好一會我們才想起要問問對方要打多少分才夠,對面說一千五百萬左右吧。畢竟攻打城門也會消耗體力,一直打城門也是要一直吃藥的。而且打城門比打人更快,消耗藥水的速度也會變快。一千五百萬分大概是我們對上前十時得分的兩倍,聽上去很多但其實不怎樣難,我們只花了半小時就把分數給刷了出來。對方也信守承諾,只打了一千四百多萬就停下來白送我們一場勝利。

這場熊熊隊以微弱優勢贏下來,除了兩隊成員以外大概誰也不知道這件事。即使是一直看著排行榜收集數據的人大概會以為熊熊隊又狗屎運贏了低排名的隊伍,而第七名則是跟大戰某隊前十惜敗。一千四百萬跟前十隊伍之間勢均力敵的場次得分差不多,他們要求熊熊隊打一千五百萬不是隨口說的話很可能就是這個原因。

第二十三輪我們對上次的第十三名。跟我們前面打過的第十四名一樣,只要穩定地壓制住對方五到十分鐘,對方根本沒有拼個你死我活的欲望。這不單只是因為二檔開外的獎勵不夠吸引的問題,更重要的是28輪賽制下現在只剩六場而第十三跟第十差了兩勝。不說自己能不能全取六勝,在系統往下配對的時候要第十到十二名集體連輸兩場是幾乎不可能的事。

再收下一場勝利,我們以七敗排了在第十一名。現在現在排第十的不是別人正是奧林匹克神眾[神眾隊],它們同樣拿著七敗以分數壓過我們。不知道它們看到熊熊隊緊追在它們身後又有甚麼感想呢?這次攻城戰裡我們還沒對過神眾隊,如果真的碰上了大概會是新仇舊怨一起來吧。又或者兩隊最後勝場數一樣只能以分數決勝負,排行榜只會在每一輪結束才會更新這一點使得兩邊只會咬緊牙根無限制地刷分,這是只有營運方才笑得出來的世界線。

攻城戰還剩五輪,現在就想這些還是有點早。前十內戰是幾近完成沒錯,但這不代表我們或者神眾隊絕對不會再遇上前十隊伍,尤其是兩隊還有直接對碰的可能。我們當然不知道神眾隊除了我們還有哪支前十沒對過,只看熊熊隊的話只有Super Rangers和神眾隊能威脅到我們。幾場對上二檔開外隊伍的結果已經表明這些隊伍沒有實力也沒有動機在我們身上搶下一勝。至於神眾隊我們能不能贏還真不好說,你永遠不知道一支土豪隊背後藏了多少張活動七星。

彷彿命運對我們說好戲要留到最後,兩隊在接下來三輪都被分配到弱隊輕鬆獲勝。分數上我們試著在第二十四輪用力刷,但神眾隊比我們刷得更用力。看著那個分差大家覺得與其拼分數還不如等上面多輸一點掉下來,後面兩場也就輕鬆打了。我們分數比上面的隊伍都少,能進二檔的可能性只剩神眾隊輸一場或者第九名六敗的隊伍輸兩場。除非我們直接對上神眾隊,不然刷分真的沒甚麼用。

*

攻城戰的最後一天是個星期六,最後兩場正好是我們時區的下午和晚上。反正都最後兩場了,卡羅把我、熊熊和阿飛給約了出來。如果還是碰上雜魚隊就當是飯聚輕鬆一下,如果對上了Super Rangers或者神眾至少還能坐一起打。

好歹也是相隔良久以後再次跟群裡其他玩家見面,我選了淡紫色的裙子和短外衣的配搭,算是打扮了一番。卡羅則頂著銀髮身穿著鬆身外衣加個銀色吊墜,簡單的配搭已經讓他看上去不輸他cos雷伊。熊熊還是那個文學少女的模樣,阿飛則是典型的優O庫配搭,背包方著的肯定是用來雙開的電腦了。看上去四人風格各異但大家的目標肯定只有一個,就是好好享受剩下的兩場戰鬥。

「小紅,好久沒見了~」熊熊先來了個大大的擁抱:「你深潛的那陣子我可是十分擔心呢。累了大家也能理解,就算是退坑了也不會有人怪你的。如果是卡羅硬凹你玩下去的話一定要告訴我,我們會來幫你討個公道的!」

「熊熊好久沒見~這個算是我自己想要回來拼一下,只是拼完這次以後可能會專注在攻城戰以外的活動吧。」

「攻城戰的確很辛苦呢,獎勵跟其他活動比起來其實沒多大分別。就算一天只要打四場,前後加起來也要在指定時間花上五六個小時。說起來阿飛你幾乎每場都能雙開三開代打,比起那個說跑去歐洲可以時區互補卻只顧著發吃喝玩樂照片的某人好太多了。」

阿飛還是一樣靦腆:「我只是……在隊上盡力幫忙而已。」

考慮到等會還要上線戰鬥我們沒有特別找甚麼餐廳,而是隨便在美食廣場找了個角落坐下來。大家點了食物便開始邊吃邊聊,話題自然離不開大家的共同興趣,也就是遊戲本身。

卡羅和熊熊在遊戲中都是長袖善舞之人。熊熊做買賣經常跟其他人打交道十分正常,但是卡羅居然也認識一大票遊戲裡面的核心玩家。像是讓第七名放水那一次,卡羅本來不認識這一隊也不知道這隊裡面有甚麼玩家,但他硬是透過自身的網絡聯絡到對方並且讓對方答應放水。而且這一切都是從公佈下場對手到他聯絡自己的半小時內完成的。至於阿飛,雖然不像前面兩人擅長外交,但是他那雙開三開像喝水一樣的執行力也不是每個人都能做到的。正如卡羅所說,每個人都有能幫得上忙的地方。

卡羅看了下手機上面的時間道:「應該看到下場對手了耶。」他解鎖手機進入遊戲沒多久嘴角卻突然失守「噗」的一聲笑了出來,其他人見狀也立刻進入了遊戲。

阿飛:「真的耶。」
熊熊:「該不會是你計算的一部分,小紅?」
卡羅還在掩嘴望著我笑。

我看著自己的手機,屏幕顯示下一場的對手正是Yuki領導的Super Rangers。雖然對上強隊的話就肯定是她們和神眾隊二選一,但我已經做了不會遇上她們也進不了前十的心理準備。到了這個最後關頭才遇上她們的感覺完全是百味雜陳不知道怎樣辦:「這……真的只是巧合。」

熊熊:「至少對上她們可以拿到月戀騎士戴安娜,我們也不算空手而歸。小紅你可要借我們來開圖鑑哦。」

同一時間卡羅也收到Yuki發過來的訊息:「Yuki說那邊已經準備好跟我們一戰了,她把隊伍強度調成比上次神眾隊再強一點這樣這樣。」

熊熊:「還有說甚麼其他的嗎?比如說……要是我們輸了小紅以後就是她們的人之類的?」

卡羅大方把手機上的訊息展示出來:「才沒有。就一句best of luck而已。」

同一時間,群組聊天室內其他隊員顯然也知道了要對上Super Rangers的消息並且開始準備。卡羅貼了一張食物照在群組裡,Sora立刻回道:「真好,要不是我今天忙著工作也想出來。」Alex、小雨也紛紛表示已經準備好投入戰鬥。

在場的四人裡顯然只有阿飛把多開所要的設備給帶了出來。只見他從背包中拿出筆記本電腦和滑鼠,又掏出另外一部比較舊的手機,一看就是拿來玩遊戲的後備手機。雖然很想親眼看看他是怎樣流暢地三開的,但是在這種關鍵時刻還是別冒險比較好。Sora表示他可以幫忙雙開,我們也就安排阿飛雙開,留下第三部登陸著Sora雙開的帳號作為保險。

在美食廣場的這個角落裡,桌面上除了四個餐盤外還有五部手機和一台電腦。在外人來看這景象並無特別之處,只是幾個吃完飯順便幹活而年輕人而已。卡羅出去買了幾個布丁回來,把甜食分掉後他終於進入正題:「距離開戰還有一點時間,我來問問好了。雖然你早就特別安排好了隊形,但這次攻城戰下來我們都只是一直無腦點下去,每場不是乾淨地贏就是乾淨地輸。我們甚至沒演練過跑去收集砲台零件的打法。那麼--小紅,這場戰鬥你有甚麼打算嗎?」

這是我第一次感受到他如此認真的眼神。

***

這篇有點水,但為了完整性我還是希望把整個過程寫下來。雖然目標就是對上Super Rangers和進入二檔,只是這些東西不是從天上掉下來的。他們為自己低估了二檔隊伍實力而付出了代價,但他們的付出至少把最後一絲機會給保留了下來,這才有了對上她們的機會。

試想想一個情境:你付出許多後達成了某個目標,但後來你才發現不論你付出多少你還是能抵達同樣的目標,你會後悔這些付出嗎?更甚者,如果你發現你的付出其實走錯了方向,你會後悔你曾經付出過嗎?如果你的付出跟達成目標其實無關,達成目標純粹是運氣使然呢?

當小紅躺在床上發現第七名會把熊熊隊的希望捏爆時大概也在思考這個問題:發現自家實力三檔以上二檔未滿怎樣打都會是第十一名左右,這是第一個問題;白白花了錢堆砌偏門打法卻沒有往死裡堆活動角導致對上六七八名連掙扎的機會也沒有,這是第二個問題;在最關鍵時刻遇上願意放水的第七名而非爭勝至上的前三或者在邊緣掙扎的第九十名,這是第三個問題。

我想每個人或多或少都會有類似經歷。在我看來,在這種事上煩惱其實沒有太大幫助。與其後悔自己有沒做錯甚麼,不如檢討自己為甚麼會落到這個進退不得的坑裡面。在攻城戰裡面,與其想為甚麼怎樣打都是第十一名,不如想想為甚麼會錯判二檔隊伍的實力。嘛,我猜她以後不會再碰攻城戰就是了。

這種在美食廣場開打的行為讓我想起很久以前某一屆Osu!太鼓世界盃:當時我就看著隊員們把午餐吃完後淡定地(casually)拿出電腦,談笑間就把對手給滅掉。其實只要戴上耳機,鍵盤也不是很吵的機械軸的話這種行為基本上不會騷擾到其他食客。相比之下上面四人打攻城戰難免會有較激動的言語交流,這樣吵到其他人的機會還要大一點。

最後我想提一提模擬器。那個年代在電腦上模擬安卓好像還不太容易,正如當年沒有完整的DS模擬器一樣。那時候要不你直接用VirtualBox之類的軟件作出虛擬機,但為為CPU編碼的問題效率差到跑不太動手遊;要不就用某個名字是B和S開頭的某商業模擬器。這個模擬器不像原生的安卓環境,只能讓你啟動某一個app不能換來換去。雖然這個模擬器跑得動手遊,但後來大家發現這模擬器會偷偷幫你下載各種遊戲app後名聲就臭掉了。在我淡出攻城戰以後也再沒用過這個模擬器。不過聽說這個模擬器還活著而且從良了(?)。

我一直有意把發文的時機隔開來,保持著每個月兩篇上下的頻率。實際上從第八章開始的內容都是我一口氣寫好的。之所以不敢停下來是因為我越想要發掘那些回憶,越是驚覺我已經忘得七七八八了。作品始於2017,跟現在相差了足有七年。如果不現在完成的話……嘛。我想下一回就是真正的結尾了,大概。